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美国博彩协会LT Game与Shuffle M之争

2008-06-10 13:50:46 来源:不详 作者:佚名 【 点击:

  今天在澳门威尼斯人进行的亚洲国际博彩博览会上上演了戏剧性的一幕。展厅内两大电子赌台游戏制造商在整个亚洲博彩业眼前爆发了一场法律纷争。

  以香港和澳门为基地的LT Game与以拉斯维加斯为基地的跨国公司Shuffle Master激烈对抗,涉及到了法院禁令、专利、澳门海关服务,以及来自博览会合作主办方美国博彩协会(AGA)和励展博览集团(Reed Exibitions)驱逐LT Game或切断LT Game展位供电的威胁。

  这场战争完全是为了占领澳门利润极高的真人荷官百家乐市场。该市场已稳固建立,由于澳门的赌台上限和劳动力短缺问题,它势必在未来几年内呈现爆炸式发展。“真人荷官百家乐”指代混合型电子赌台游戏,荷官为真人,但大量玩客可以在电子博彩终端机上投注。

  《环球博彩》(WGM)之前就报道过真人荷官现象。澳门的金碧汇彩娱乐场是这种形式博彩的旗舰娱乐场,527位玩客可以在只有五位荷官的游戏上投注。澳门威尼斯人和澳门金沙是澳门九大娱乐场中率先采纳“帝王称霸”概念的娱乐场,最初采用Shuffle Master技术。几个月后,威尼斯人和金沙突然从“帝王称霸”撤走Shuffle Master,取而代之的是LT Game的产品。当金沙城中心于今年4月11日在澳门开业后,也创立了自己的“帝王称霸”(151台终端机),采用LT Game的产品。

  当WGM今天问到去年将Shuffle Master换成LT Game的原因时,拉斯维加斯金沙(LVS)角子机和营销副总裁Eric Persson回答道,“我们因专利诉讼原因不能有真人荷官百家乐。”LVS是金沙中国有限公司(经营澳门威尼斯人、澳门金沙和金沙城中心)的母公司,以拉斯维加斯为基地。

  LT Game的说法

  今天WGM与LT Game坐下来听了他们的说法。LT Game说他们拥有两项澳门专利,事实上给予了他们对任何多游戏终端机的真人荷官市场(更重要的是,对全澳门的任何百家乐游戏)的垄断。他们还宣称他们在美国市场上对此项技术有专利保护。

  G2E Asia每年一度在澳门威尼斯人举行,现在是亚洲博彩业最大型的会展。制造商们在这里向娱乐场展示他们的最新产品。G2E展厅里的游戏便是接下来的数月或数年后玩家将在娱乐场看到的游戏。

  LT Game感觉到了竞争对手们也许会在今年的G2E上侵犯LT Game的专利,于是向澳门原讼法院申请了阻止任何竞争对手展出任何侵犯LT Game专利的博彩产品,也就是四家公司:Alfastreet、F2 Systems、Interblock以及Shuffle Master。

  LT Game说励展的反应很糟糕,声称他们保留权利向LT Game就其保护专利的行为为励展造成的损失索赔。看起来励展在意的是,如果LT Game之外的制造商不能展示真人荷官市场的产品,未来几年里参展商的人数会减少。

  LT Game称他们与Alfastreet、F2 Systems以及Interblock之间达成了友好协议。那些公司同意不展出有问题的产品,但Alfastreet的确说他们意图从明年的G2E上撤出,以回应LT Game对市场的明显锁定。然而,Shuffle Master没有与LT Game达成此类协议。

  LT Game说,励展的营销和商业发展总监Michael Johnson找到他们,试图协商允许所有制造商展出产品的安排,比如非LT Game参展商在他们的展位显示“不在澳门出售”的字样,但这种安排未能最终达成。

  让我们快速回顾一下昨天,澳门海关服务官员发现了Shuffle Master展出多赌台、多游戏真人荷官产品。他们强迫Shuffle Master遮住这些产品。LT Game说主办方对此的回应是,AGA主席兼首席执行官Frank Fahrenkopf先生亲自到访LT Game展位。LT Game说Fahrenkopf先生被激怒,并声称如果LT Game继续坚持澳门海关服务施行这个法院禁令,那么AGA将关闭LT Game展位,并将他们驱逐出门。

  LT Game说会展主办方的下一举动是在LT Game摊位四周竖起隔离物,不过不久后被移走。

  LT Game进一步说,之后是今天早上收到将LT Game展位断电的威胁。不过主办方没有去实施这项威胁。

  WGM今日见闻

  今天我们在展厅内目睹了绝对可以被称作一场法国闹剧的场景。那些17世纪疯狂的法国贵族一定会感到无比骄傲!LT Game和Shuffle Master的摊位相距仅几米之遥,律师、澳门海关服务官员、媒体和LT Game、Shuffle Master以及励展的高层一整天都在两个展位之间来回穿梭。公司管理人员纠结在与律师和媒体的深入谈话中,而不是将焦点放在出售产品上。

  今天的展览以LT Game上午11点左右举行的新闻发布会开始,事态在一天内不断有新发展。

  Shuffle Master产品的遮盖物于中午12点左右被去除,但下午晚些时候恼怒的澳门海关服务官员强迫他们放了回去。

  LT Game告诉我们励展曾威胁澳门海关服务,说如果他们施行法院禁令,励展和AGA将抛弃澳门,今后将会址迁至新加坡。

  Shuffle Master的说法

  今天下午WGM与Shuffle Master首席执行官Gavin Isaacs先生作了交谈。他告诉我们,“这件事应交予法庭处理。”

  然后在下午3点半左右Shuffle Master 独家为WGM作了如下声明:

  Shuffle Master一直并将继续遵守澳门监管机构的规定,至今澳门法院没有发现我们有侵犯任何专利的行为。因此,我们强烈相信我们在澳门公平出售我们所有产品的合法权利,没有专利侵权行为的存在,以后也不会有任何侵权行为。

  今天Shuffle Master没有对我们作出其它的官方评论。

  WGM今天花费大量时间或从AGA、或从励展听取评论。尽管一天中不停联系,他们均未就此事发表任何评论,正式言辞到晚上6点半才出炉。这段声明中唯一提到今天戏剧性事件的两段话是:

  正如我们在展厅见到的,博彩业是一个高科技和高创新的市场,尽力为消费者提供最大的娱乐价值。在这样一个竞争激烈的市场出现一些必须通过司法体系解决的法律纠纷并不稀奇。

  G2E不应该、也不在这种纠纷中扮演任何角色。为维护单个公司、行业以及澳门的名声,我们致力于为所有参展商提供一个公平竞争之地。我们为所有参展商维护严格的政策,以确保会展的主要使命-为参展商及出席者提供商业机会-依然是会展的焦点。

  尽管励展公开说他们不应该在这种纠纷中扮演角色,WGM看到了一封励展向LT Game发送的电子邮件(日期为5月18日),向LT Game暗示了针对他们采取法律行动的威胁:

  …我们[励展]为下周筹划的纷争给励展造成的损失和损害保留寻求赔偿的权利。

  此外,AGA和励展向LT Game作出的恐吓证明了主办方宣称的中立立场并不属实。WGM了解到AGA计划在今年会展结束后向澳门政府提交正式投诉。(博之道 www.bozhidao.com)

  我们的分析

  我们认为AGA和励展因该事件的发生感到难堪,并担心失去未来的收入来源,因为越来越多的制造商得出结论G2E在澳门的紧要性已经降低。

  AGA和励展公开一种说法,而背后表现却大相径庭。我们再次提醒我们的美国朋友,美国的边境有限,并不延伸到地球的其它地区。当前亚洲领军世界博彩业,美国人应该清楚意识到他们在澳门的客人身份。正如很多友好的客人一样,他们必须尊重主人的法律、风俗、文化和方式。这意味着尊重政府官员和法制体系。

  随着亚洲的疯狂崛起以及与此同时美国博彩市场的停滞,美国运营商必须摒弃之前的高压政策,接受世界博彩新重心的文化。如果AGA不学习作这种过渡,G2E也许连剩余的重要性和可信度也要损失殆尽了。(出自博之道)

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